米埔自然護理區——招潮蟹

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  讓水流通過於后海灣和米埔基圍之間的水道,是多種生物的聚居之處; 水道的泥岸兩旁長滿紅樹,有良好的遮蔽,而且食物豐富。在聚居此地的所 生物當中,最有特色和最具色彩繽紛的,就是招潮蟹。         

  招潮蟹最明顯的特徵是雄蟹的兩隻螯大小不同,其中一隻﹝通常是左螯 ﹞大得不成比例,往往跟蟹身其餘部份差不多大,而且顏色鮮艷,有特別的 圖案。招潮蟹的英文名稱是一個小提琴手蟹,因為當雄蟹搖動牠的大螯時, 就好像一個小提琴手在演奏一樣。雌蟹的大小和形狀都跟雄蟹差不多,也有 同樣長柄的眼睛,不過,雌蟹的螯很小,而且兩隻大小一樣。       招潮蟹1

  招潮蟹屬於招潮屬,全世界已知的招潮蟹共有六十二種,其中四種可在 香港找到,包括海棲招潮蟹、弧邊招潮蟹、清白招潮蟹和粗腿綠眼招潮蟹, 而米埔只有最前兩種。孤邊招潮蟹是香港最大的招潮蟹,甲殼黑色,有淺藍 色條紋,可長到直徑四厘米大。雄蟹的大螯呈蚻鶡漶A有橙色斑紋,螯端則 為白色。海棲招潮蟹出沒於紅樹林向海那邊的鬆較淤泥上,到米埔去的人較 難見到。海棲招潮蟹體型小得多,甲殼只有一點五厘米闊。雄螯呈白色或綠 色,甲殼為綠色和棕色。                      

招潮蟹2

  招潮蟹有一個神秘特徵,就是牠的身體能轉換顏色。至今仍沒有人能肯 定牠變色的原因,也許是作為保護色,也許是為了遮擋太陽的紫外光和調節 體溫。晚間淺色白天深色的這種變化,肯定跟太陽和潮汐的每日循環有密切 關係。有趣的是,即使招潮蟹被困在完全黑暗的地方,其身體也會依時變色 。                                

  就像其他蟹一樣,招潮蟹是橫行的。招潮蟹的腿雖然短,卻可以跑得很 快,不過最多只能急奔幾秒鐘。牠們在地面上攝食,因此只有在海水低潮時 才能離洞覓食。招潮蟹用小螯收集淤泥顆粒推入口中,口內有一特別器官, 可以將食物分類和過濾。如果雄螯因意外失去小螯,牠用大螯也可以照樣攝 食,這種狀G能維持數星期甚至數月,直至一隻新的小螯長成為止。   

  地洞是招潮蟹生活的中心,躲在洞中,牠們既可避免水陸各類捕食者的 襲擊,又不怕被太陽曬乾。在社會行為方面,蟹洞所扮演的角色也非常重要 ,有幾種招潮蟹利用地洞作為求偶表態的中心及交配地點。最深的蟹洞可深 入地下一公尺以上,這些洞是弧邊招潮蟹造成的,深洞對冬眠的蟹有很大好 處。住近海邊的較小的海棲招潮蟹,多數建造較淺的地洞,只有三至四厘米 深。招潮蟹用小螯那邊身體的腿挖掘淤泥築洞,所有挖出來的泥土都會被帶 到離洞口一段距離的地方才拋掉。在漲潮前,招潮蟹會用一團淤泥塞好洞口 ;這樣做的目的,可能是令洞內能保存空氣,以便躲在其中的招潮蟹呼吸。
招潮蟹3
招潮蟹4

  雄性招潮蟹的大螯可以重達該蟹總體重的一半,長度可為該蟹甲殼直徑 的三倍以上,很明顯地,這隻獨特的大螯在招潮蟹的生活中一定扮演著重要 角色。事實上,大螯已被證實有幾種重要作用。當雄蟹準備交配時,牠的洞 口便變成一個小地盤的中心,雄蟹會極力守住這個地盤,不讓不受歡迎者入 侵。如果另一頭雄蟹走近,牠便會搖動大螯,作為警告信號;牠也可以用大 螯在自己的甲殼或淤泥地面上拍打,造成一種警告聲音。有某幾種招潮蟹更 利用這種拍擊聲來吸引雌蟹進洞。                  

  如果兩頭雄蟹爭奪地盤或異性,大螯便成為搏鬥的武器。首先,雄蟹將 大螯向著對方屈曲和伸展數次,然後,半曲著螯,突然逼近敵人,雙方大螯 交接,互相摩擦著的下半部邊緣,隨而互相以掌節﹝螯的上半部﹞扣緊。此 時搏鬥成了角力,直至一方將對方從地上扯起,扔到一旁,才分出勝負。 

招潮蟹5 招潮蟹5

  在交配季節,成熟的雄蟹會表演特別的大螯揮動動作來吸引雌蟹,這種 行動稱為求偶表態,通常在洞口附近進行。當雌蟹走近時,雄蟹的大螯會愈 揮愈快;如果求偶成功,雌蟹便會跟隨雄蟹進入地洞交配。靜靜地在一旁觀 察招潮蟹這些動作,會覺得樂趣無窮。最佳的觀察地點,是基圍的水閘或浮 橋處。要盡情地欣賞這種獨特的“舞”,可拿著望遠鏡靜坐一會兒,招潮蟹 不久便會從牠們的地洞中冒出來,表演其“舞”。           

招潮蟹6


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