米埔自然護理區——彈塗魚

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  米埔邊界鐵絲網以似大片紅樹叢生的地方,稱為「潮間帶泥灘」。在這 埵酗j量各種各類的動物,其中不少都已適應了水陸兩棲的生活方式。其中 包括了米埔一種最引人入勝的生物,這是一種兩棲魚類,人們可經常看到牠 在水邊的灘塗上彈跳,牠就是彈塗魚了。               

彈塗魚1

  米埔的彈塗魚有兩种種,較小的一種較常見,稱為廣東彈塗魚﹝Perio- phthalmus cantonensis﹞,身長可達一百亳米;海水低潮時,在基圍的水閘 附近經常可以看見牠們。另一種稱為薄氏大彈塗魚﹝或簡稱大彈塗魚﹞(Bo- leophthalmus boddaerti),成長後身長約二百亳米。牠不及廣東彈塗魚那樣 適應陸上生活,牠只能停留在地面上很短時間。潮退時,在浮橋盡頭的水邊 附近,常有牠們的足跡。兩種彈塗魚都呈深灰褐色或綠色,身上有幾顆較深 色的斑點或幾條斜紋。彈塗魚有一雙鼓凸的大眼睛,長在頭頂上﹝廣東彈塗 魚的特別明顯﹞;牠們有兩片背鰭,能夠像船帆似的升降。最重要的是,彈 塗魚的胸鰭肌肉結實,強壯有力,並在中間接合,使牠們能在淤泥表面彈跳 自如。                               

廣東彈塗魚 薄氏大彈塗魚

  廣東彈塗魚非常適應其半陸生的生活,可以離水一段長時間。牠的呼吸 方法是先讓腮腔充滿水,然後使水通過腮部。不過,用這種方法獲得的氧氣 很快就會用完,牠必須經常到小水洼或海邊去,吸入新鮮的水。彈塗魚也可 以通過皮膚吸收氧氣,不過牠們一定要保持皮膚濕潤,才可這樣做;事實上 ,廣東彈塗魚大多用這個方法吸取氧氣。薄氏大彈塗魚呼吸的方法效率較低 ,牠大多倚賴讓水經過腮部這途徑,因此牠不能像廣東彈塗魚那樣適應陸上 生活,所以也較少被人見到。                    

breathing1 breathing2

  彈塗魚的胸鰭連在一起,並向前彎牠可以將胸鰭當拐杖一樣使用,在泥 面上快速地彈跳。假使牠將身體彎向一邊,然後突然伸直,動作可以更快。 利用這些方法,彈塗魚能夠「跳」過半公尺以上的距離。彈塗魚的腹鰭合併 在一起,形成一個吸盤,因此牠可以攀附在紅樹的莖部和支柱根等垂直的平 面上。在水中,這些鰭的作用就跟其他魚的鰭一樣,可以正常地游動。  

skipping1 skipping2

  廣東彈塗魚是食肉動物,主要以昆蟲為食。所有彈塗魚在空氣中都非常 好,但在水中時,其眼球的晶體不能在視網膜上形成一個清晰的影像。故此 ,雖然牠在陸上水中均能覓食,但牠多喜歡離水尋找食物。彈塗魚的眼睛可 以轉動,使牠的視野範圍擴及每個方向;牠又具有特別的褶層,讓眼睛可以 在陸地上時縮入其內加以潤滑;這一點是很重要的,因為彈塗魚沒有淚腺, 不能保護角膜免受損傷。                      

  薄氏大彈塗魚則是吃淤泥的動物,牠把頭垂在淤泥面上掃來掃去,像吸 塵機似地吸取泥面上一薄層營養豐富的藻和碎屑。在泥灘表面的養份循環系 統中,薄氏大彈塗魚的地位十分重要;因為牠們吃了淤泥碎屑後,又成為白 鷺和蒼鷺等無數涉水鳥的食物。                   

  彈塗魚住在垂直的狹窄地洞中,洞的直徑約二厘米。洞口往往有兩個, 相距十五厘米左右;洞口四周堆著淤泥,這些泥堆是彈塗魚在掘洞時用口銜 著帶上地面,堆在洞口周圍的。兩條隧道在地下十厘米深處接合,接合處再 在一條垂直的地道,長約二十厘米;彈塗魚的地洞,都呈「Y」形。   

  每到繁殖季節,雄彈塗魚便會高豎背鰭,以胸鰭撐高身體來吸引雌彈塗 魚。受到吸引的雌彈塗魚會跟雄彈塗魚入洞產卵。從此兩魚共同生活,雌彈 塗魚留居洞內,雄彈塗魚則負責守衛。                

burrow



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