貝多芬Ludwig van Beethoven

(1770-1827)

樂聖
 

貝多芬1770年12月16日出生於德國萊茵河畔的波昂一個有音樂背景的家庭,祖先為荷蘭人,他家族是音樂世家,祖父是波昂宮庭樂長,爸爸於科隆選帝宮廷禮拜堂擔任男高音歌手及宮廷樂長的職務,貝多芬有2個年幼的弟弟。

貝多芬年幼時由他爸爸教他彈琴,他的音樂學習進步很快,當他發現貝多芬的音樂天才,就急於將小貝多芬培養成音樂神童,強迫他長時間練琴。但貝多芬真正的啟蒙老師,卻是宮庭樂長倪富(1748-1798) 他是來自萊比錫的著名作曲家,除了鋼琴和管風琴外,還教貝多芬作曲。

貝多芬8歲時已公開演奏,13歲擔任宮廷的助理管風琴師和中提琴手,並寫出依德雷斯主題奏曲 ,14歲在宮廷演奏管風琴。

1789年,貝多芬17歲被送往當時歐洲的音樂中心---維也納學習音樂,並結識仰慕的莫札特(Wolfgong Amadeus Mozart),後因媽媽患上肺結核病危,匆匆趕回波昂,返國後在布魯寧一家的支持下,入波昂大學為旁聽生。媽媽過身後,由於爸爸酗酒,他要在教堂和劇院的樂隊擔任中提琴手,以賺取家庭年生活費,照顧爸爸及2位年幼的弟弟。

1792年(22歲) 貝多芬正式移居維也納,先與有「交響樂之父」之稱的海頓(Joseph Haydn) 、阿布雷茲親王、薩里耶瑞等大師學習,之後在羅勃科維茲親王、魯道夫大公、金斯基親王等貴族的贊助下,逐漸在維也納尊定了名聲,在維也納貝多芬很快便成為出色的鋼琴家,特別是他即興演奏的本領更受人愛戴。

1800年左右,貝多芬發現聽覺衰退,並且越來越嚴重,直至1812年(42歲) 完全失聰。

貝多芬1827年3月26日逝世於維也納,終年57歲,死因是貝多芬不小心染上感冒,引發長年來的多種症病而死亡。

    盛大的葬禮

貝多芬去世那晚,維也納暴風雨肆虐,根據一位貝多芬去世時在場的音樂家Anselm Huttenbrenner 描述:「當時,貝多芬毫無知覺地躺著與死神搏鬥...突然,一道強烈的閃電,伴隨著巨大雷鳴,房間被照得通亮,景象顯得十分壯觀!屋外還飄著大雪...這時,貝多芬忽然張開了眼睛、舉起右手、拳頭緊握、兩眼怒視前方,僵持了片刻...當他的手落回床上時,他的眼睛半閉了,右手扶著頭,左手放在胸前,就這樣停止了呼吸。」